Iskalniki imajo dve primarni funkciji: iskanje oziroma indeksiranje ter zagotavljanje relevantnih zadetkov. Predstavljajmo si svetovni splet kot železniško omrežje z veliko postajami v nekem velemestu. Vsaka postaja je unikaten dokument (ponavadi je to spletna stran, včasih pa tudi PDF, JPG ali kakšna druga datoteka). Spletni brskalniki potrebujejo način da preiščejo celotno
Za iskalnike so linki ceste med stranmi. S pomočjo prefinjene analize povezav lahko iskalniki ugotovijo kako so strani povezane med seboj. Od devetdesetih let dalje so iskalniki uporabljali spletne povezave kot glasove – ki predstavljajo demokracijo spleta; katere strani so pomembne in popularne. Iskalniki na podlagi glasov ustvarjajo s pomočjo kompleksnih algoritmov
Pomemben vidik optimizacije spletne strani je da je spletna stran preprosta za uporabnike in za iskalnike. Čeprav so iskalniki vedno bolj izpopolnjeni, v mnogih pogledih še vedno ne razumejo spletne strani enako kot človek. Optimizacija pomaga iskalnikom ugotoviti vsebino strani in kako bi bila uporabna za uporabnike. Pogost argument proti spletni optimizaciji
Kje ste na internetu? Kako vas bodo obiskovalci našli na spletu? 90% obiskovalcev si lahko zagotovite preko iskalnikov (najdi.si, google.com…), vendar ali vas bodo obiskovalci našli med milijoni spletnih strani ? Od kod prihajajo obiskovalci? Največ obiskovalcev (90%) spletnih strani vas bo obiskalo preko spletnih iskalnikov kot sta najdi.si in